Una mayor concienciación y una información y conocimiento precisos nos dan a todos la capacidad de reconocer signos de alerta tempranos, de tomar decisiones con conocimiento de causa sobre nuestra salud y de hacer frente a nuestros propios miedos e ideas erróneas sobre el cáncer.

Conozca su cuerpo: la detección precoz salva vidas

No todos los cánceres dan muestras de signos y síntomas en fase temprana. Sin embargo, muchos cánceres dan signos de que algo no va bien, como el de mama, el de cuello de útero, el colorrectal, el de piel, el de boca y algunos cánceres infantiles. Es importarte saberlo, porque, si el cáncer se encuentra pronto, casi siempre hace más fácil tratarlo e incluso curarlo, lo que significa que hay más probabilidades de supervivencia y mayor calidad de vida para las personas diagnosticadas de cáncer. Además, reconocer pronto los signos de alerta de algunos tipos de cáncer es rentable y, en muchos casos, no requiere ninguna tecnología especializada. Todos podemos disponer de la información adecuada para saber qué es normal para nuestros cuerpos y reconocer los cambios inusuales y, lo que es más importante, buscar ayuda médica profesional con rapidez1.

¿Qué puede hacer usted?

  • A nivel individual, podemos aprender e informar a las personas que queremos —incluidos profesores, padres y cuidadores, y miembros de nuestras comunidades— sobre los signos y síntomas habituales de la enfermedad.
  • Los profesionales de la salud deben entender los signos y síntomas para evitar los diagnósticos erróneos y comprender y fomentar el valor de la detección temprana en sus pacientes.
  • Los responsables de la elaboración de políticas desempeñan un papel fundamental. Los gobiernos pueden desarrollar estrategias para aumentar la concienciación y la educación e integrar la detección temprana y los cribados en los sistemas nacionales de salud.

 

Data clave: En un estudio reciente en Reino Unido se averiguó que la supervivencia a ocho tipos de cáncer comunes (vejiga, colon, mama, cuello de útero, útero, melanoma maligno, ovarios y testículos) es tres veces más alta cuando se diagnostican pronto2.

 

Exámenes de detección del cáncer for cancer

Aunque no presente signos ni síntomas de cáncer y le parezca que está bien de salud, los cribados de algunos tipos de cáncer son pruebas para ver si hay indicios de que se están desarrollando3. Algunos cánceres para los que existen pruebas de detección eficaces son el de mama, el de cuello de útero, el colorrectal (de colon) y el de pulmón, aunque la situación varía en función del país.

Mitos, información errónea y estigma

Es comprensible que algunos mitos y algunas ideas erróneas frecuentes sobre el cáncer (como que no tiene cura o que no se puede hacer nada para combatirlo) den miedo. Sin embargo, la información errónea, las ideas equivocadas y el estigma que envuelve al cáncer crean un círculo vicioso que reafirma nuestros miedos. El miedo puede hacer que no nos sometamos a pruebas de detección temprana o que retrasemos o evitemos por completo el tratamiento y los cuidados adecuados. Muchas veces, al recibir el diagnóstico en fase tardía o no someterse a ningún tratamiento, las consecuencias son aún peores, lo que a su vez perpetúa los mitos y la idea errónea de que el cáncer es incurable o no se puede tratar.

¿Qué puede hacer usted?

  • Consulte información precisa sobre el cáncer Al informarse, podrá rebatir sus propias ideas erróneas y reducir sus propios miedos relacionados con el cáncer. A través del conocimiento, la concienciación y la comprensión, será capaz de poner a prueba las creencias, las actitudes y los comportamientos negativos de los demás que perpetúan los mitos sobre el cáncer.
  • Hágase oír Hablando podemos ayudar a reducir el miedo, el estigma y la discriminación, a cambiar la percepción y a fortalecer el apoyo para las personas con cáncer.
  • Comprenda las distintas creencias culturales Entender las creencias y las prácticas culturales en torno al cáncer es fundamental para responder a la enfermedad y para cambiar actitudes y desterrar mitos comunes.
  • Empodere a personas y comunidades Los gobiernos, las comunidades, los empleadores y los medios de comunicación son importantes para cuestionar las percepciones sobre el cáncer y crear una cultura y una población en las que las personas que vivan con cáncer no tengan que hacer frente a la discriminación en el lugar de trabajo, en el sistema sanitario ni en nuestra sociedad.
1. Cancer Research UK. Key signs and symptoms of cancer
2. Cancer Research UK. Survival three times higher when cancer is diagnosed early
3. Cancer Research UK. Understanding cancer screening